日志主 美国读博心得和美国的博士朋友们,读博士要三思(中)

huatu · 2020年09月25日 · 264 次阅读
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《海外党》系列

今天,我们就来说说读博士中的具体生活,我的博士朋友和他们后来的工作。我相信你读完他们的故事,就能基本理解好的博士应该怎么读,或者说,我想你们体会的是,什么才是一个合格的博士。 花图的博士第一年是在美国加州大学尔湾分校(University of California, Irvine)做的交换,所以这里就说说在美国读博是个怎样的体验。下面描述的大学生活也都是在尔湾。

美国的博士生活

教材

我估计去美国留学过的学生都会告诉你,美国的教材很贵。他们的教科书很多情况下是每门课的教授自己选的。而教授有时候选的书就是市面上在售的原版书籍,国外的版权保护做的很好,也没人愿意损害自己的名誉去买盗版书籍,而且估计你也买不到。但是正版的书籍是真的贵,比如一本线性代数的书 90 美元。有的人工智能课的选用教材是硬装版,原价可以高达 150 美元。一般硕士/博士一个学期会选三门课,如果每学期都自费去买上课教材的话真的是一笔不小的开销。所以大学一般都有学生上完课后兜售自己的教材给学弟,有的时候幸运的话可以在图书馆借到指定教材。

宿舍

尔湾大学的校园宿舍区就像是一个精品别墅区,每个宿舍都大概是三室一厅的户型设计。我去的实验室的其中一个博士因为已经结婚了,和学校申请的是一整套两室一厅的宿舍,然后他们把其中的一间屋子租给了已经毕业工作了的校友。

学业

美国的每学期很短,但课程难度和强度都很大。尔湾大学计算机系的硕士/博士生每个学期选三门以上的话就可能会挂科,因为不可能兼顾,每个学生都要根据自己的学习能力量力而行。

两个计算机系例子

  1. 数据库

数据库课程从计算机硬盘的基本物理结构讲起到最后查询语句 SQL 的设计思路,一共也就十几周的课。除去中间很多次的随堂测验也计入总成绩外,每个人都还有一个 project。这个 project 就是自己徒手用 C++ 从最底层的数据结构算法实现写起,一直写到最后构建自己的 SQL 查询语句支持。教授的 TA 负责检查项目代码,作弊就不要想了,肯定会 0 分。而且自己写出一套数据库还不能拿到好的分数,TA 会写出程序测试代码,对你的数据库进行性能测试,根据数据查询速度和 CPU 内存占用率来综合给你的 project 打分。试想下如果你只在大学某学年的某一个学期中的某一门课中都自己徒手写了一个数据库,这样的学生毕业后会找不到工作吗?

  1. 机器学习

对机器学习不了解的小伙伴可以大概理解为人工智能(并不准确),这门课的教授就是个用硬装书的大佬,那书又厚又沉,如果你每次带着去上课的话,你得有个结实的书包和好体力,因为你还得背笔记本啊。这本书大概 500 页,教授每次上课 PPT 讲的飞快,一节课结束后,教授会给你个提示说:今天讲的内容是书上第 20 页到第 70 页,回家可以看下,然后写作业。一节课,50 页,大家来体会一下。每三节课开始的前十分钟也是随堂测验,考试的时候要写上你右边和你前面同学的学号,他们会查答案 pattern,以免你作弊。

这个学习强度已经不算小,但对于博士来说,前两年除了要和硕士一起上这些课,做项目,参加考试修学分外。别忘了,他们还得做自己的博士科研课题啊,我的博士朋友能力比较强的,都是带着笔记本去听课,上课做自己的博士科研课题,偶尔听一下教授讲到哪了,然后又回到自己的办公室继续科研。

教授

具体的美国教授评定规则不太了解,但总体而言美国教授的压力一点不比学生小,每年也有学术成果要求,几年都不满足的话就很可能遭到学校的辞退。我当时在那里交换的时候,读着读着,我其中的一个小伙伴突然换研究课题了。一问是因为他的导师自己评教授失败换学校了,所以他只好找新的导师,科研方向也或多或少的需要适应新的导师。

我的博士朋友们

美国把我们最好的学生都吸引走了,这是不争的事实,最后选择回国的比例目前为止应该还是低。在我交换的实验室,除去美国本土学生,我认识了三个最好的朋友,他们分别来自清华,北大和北航。

北航

北航男生来自北航高等工程学院,那是北航的尖子学院。他每天都是夜里回家,早上 8 点又到实验室,周末也不例外。他是我见过最刻苦的但也可以看出,他本来就十分热爱自己的科研。美国大学给做科研的学生提供了世外桃源一样的生活,让你真正的体会到他们对学术的尊重。每个人都几乎没有任何金钱欲和物质欲,每天两点一线的生活,脑子也一直沉浸在他们知识的世界里。在学校,哪怕是公开答辩会上,演讲的学生都有可能是穿着睡衣就来了的。北航男生很质朴,他对人很好,很真诚。我在美国交换的时候没有车,但是美国是个跑在车轮子上的国家,没有车,连最近的华人超市都走不到。他每天都开车带我去吃饭,有时候有些远的地方我咨询完他怎么走之后,他一会儿又自己跑过来说,我送你过去吧。有件事情给我印象深刻,一次我们去吃晚饭,说好了去吃中餐。他开车的时候,脑子也没完全从刚才的学术中切换出来,开了一半突然和我说:呀,不好意思,开错地方了,那我们就在这附近吃饭吧。我想很多国内的朋友看了第一反应会觉得这个人学傻了,其实不是,如果你有你热爱的事业,可以做到外界不会打扰到你,而这个国家也在竭尽全力给你提供优质的保障的时候,你是幸福的。北航男生后来在博士期间就获得了微软奖学金,微软奖学金每年全美名额只有几十个,而且一般都是去了哈佛等名校,而他可以拿到,可以想象他的学术水平和他对学术的热爱。他现在还在美国,留在大学任教,现在的职位是 Assistant Professor。

清华

清华男生是结婚后和老婆一起出来的,老婆在家做全职主妇,他攻读博士学位。他毕业后去了英国剑桥做博士后,然后去了鼎鼎大名的DeepMind公司,DeepMind 后来被 Google 收购了。如果大家知道之前很火的新闻,围棋阿尔法狗大战李世石,他就是其中的一位算法设计专家,现在居住在英国剑桥,每天坐火车去伦敦市中心上班。

李世石亲笔签名

DeepMind 休息室

DeepMind, Google, London

北大

北大数学系男生相比于上面两个,更会穿衣搭配,也比较关注时事新闻,可能北大确实文艺一些。他从事的是语音识别方向的研究。毕业后在美国大公司工作了一段时间后加入了腾讯人工智能实验室,现在美国和深圳两头跑。

也许很多人不知道,中国每年还会组织各个高校的尖子生出国夏令营旅行。北航男生和北大男生申请了尔湾大学住宿后被分到了同一个宿舍,他们入住后才发现竟然认识。而他们第一次认识却是在海外中国尖子生夏令营旅游的时候认识的。好的科研,都是强强联合的,在美国的大学,什么都可以省,但是墙上绝对不能少了白板和白板笔。因为科研人员时不时就会产生灵感,需要有地方随时可以和同事在白板上讨论算法。北大男生和北航男生就在自己的宿舍客厅装了白板,经常能看见他们在上面讨论算法。有的时候,他们走路和别的认知系的女生聊天,就会产生灵感,一起合作发表论文。他们同样对休闲娱乐兴趣不大,有一次,他们提议要去唱歌,结果我们开车到那里后,他俩突然想起个算法问题,就直接又回宿舍了。

大学软实力

尔湾大学有四位诺贝尔奖得主,三位普利策奖得主(现在也许更多)。有时候大家去听公开课的演讲嘉宾就是诺贝尔奖得主。各大互联网名企也都主动来大学做宣讲,招聘实习生和正式员工,如 Google。在我交换的实验室,一些毕业的学生, Google 都是直接要的。

未完待续

本期为大家介绍了美国的博士生活和我的博士朋友们,主要是为了让大家有一个感受,什么样的博士才值得。下一期,我们将在理解了博士科研是什么的基础上,探讨什么情况下可以读。并且,我会给大家重点讲述一个观念,博士经验是否等同于工作经验。希望小伙伴们不要错过。

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hanwang 将本帖设为了精华贴 09月25日 20:29
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